走进简•奥斯汀的世界
编辑:lihaiyan
发布时间:2013-03-21 09:07
简•奥斯汀这个名字已经成为了文学的同义词。
Whether they’re for school assignments, on must-read lists, or used for film adaptations, Jane Austen's
 novels have been eagerly read for years. Her romantic love stories make women 1)swoon and men
 take note of how to sweep women off their feet. They’re not all about 2)mushy feelings or 3)cooing 
words, though. Austen’s characters are some of the most celebrated in literature due to their complexity. 
Her novels, too, have made their mark with realism and blunt social commenting. However, one must
 know the author to truly know these timeless classics.

Jane Austen was born the seventh of eight children to a 4)reverend and his wife in England in 1775. 
Austen’s formal education started at boarding school when she was eight, but it was the family’s large
 library that inspired her to try her hand at writing. In addition, her family acted out plays and literary 
stories for their own entertainment, which further nurtured Austen’s talents.

In 1787, Austen began writing seriously. A decade later, Austen’s father tried to get the novel known 
as First Impressions published. It was rejected, but Austen would edit and re-edit this work, which would 
go on to be her most enduring and popular novel, Pride and Prejudice. In the following years, 
Austen continued writing, taking a break only during the hard times that followed her father’s death. 
Then, with the help of her brother, Henry, Austen’s first novel was published in 1811 with great success. 
Quickly after, Austen's other works were published, including Pride and Prejudice in 1813. Four years later,
 Jane Austen died after a long illness, taking with her the countless stories she had yet to share with 
the world.

The environment Jane Austen created for her characters was actually the world in which she grew up. 
She took experiences from her own life and used them in her stories. Social situations, division of classes, 
and courting all have given contemporary readers a glimpse into the past. Nevertheless, the novels also
 deal with the timeless themes of love, duty, and family complexities.

Pride and Prejudice, Austen’s best-known novel, follows the life of Elizabeth Bennet. The story is told
 mostly from Bennet's point of view and is a tale of first impressions, women’s roles in society, 
and differences in 5)upbringings. Bennet has been considered one of the most complex characters 
ever written and is one of the reasons Pride and Prejudice has been held in high esteem through 
the years.

Another of Austen’s well-loved novels is Sense and Sensibility, which was also her first-published novel in 
1811. 
Austen’s name was not attached to the novel at the time of its publication. Instead, she used the 
6)pseudonym,A Lady. It was her brother Henry that made sure Austen's novels were reprinted 
with her name as authorafter her death. A large part of Sense and Sensibility’s plot, which touches 
on class division and family troubles, was inspired by events that took place in Austen’s own life. 
As a young woman, Austen fell in love, but due to her family’s poor 7)socioeconomic status, 
the couple was never allowed to marry. Whether it is through films, literature, or plays, 
Jane Austen’s stories will continue to delight people for years to come.

不论是学校作业、必读书单还是电影改编的作品,简•奥斯汀的小说数年来深受读者喜爱。她的浪漫爱情故事令女性为之神往,让男性注意到如何迷倒女性。但她的故事不全都是多愁善感或情话绵绵。奥斯汀的书中角色因为其复杂性而成为文学作品中最著名的一些人物。她的小说也因为写实及直言针砭社会而著名。然而,一个人必须先认识作者,才能真正了解这些不朽的经典作品。

1775年出生于英格兰的简•奥斯汀出身牧师家庭,在家里的八个孩子中排行老七。奥斯汀8岁时就读寄宿学校,开始接受正规教育,然而,是她家中的大图书室启发她尝试写作。此外,她的家人会表演戏剧和文学作品自娱,这进一步培养了她的天份。
    
奥斯汀于1787年开始认真写作。10年后,奥斯汀的父亲试着出版她原名为《第一印象》的作品,却遭到退稿,但奥斯汀一再修改这部作品,后来成为她最隽永且脍炙人口的作品《傲慢与偏见》。接下来数年,奥斯汀继续写作,只有在她父亲过世的那段难熬时期暂停过。然后,在兄长亨利的帮忙下,奥斯汀的第一本小说于1811年出版,获得巨大回响。随后奥斯汀的其他作品也接着出版,其中包括1813年的《傲慢与偏见》。4年后,久病缠身的简•奥斯汀去世,她还没来得及跟世人分享的无数篇故事也随之而逝。

简•奥斯汀为她的角色创造的环境,其实就是她自己成长的环境。她将自己的人生经历写进故事之中。社会情势、阶级差异,以及求爱过程都让当代读者得以一窥过去的种种。然而,这些小说也探讨爱情、责任以及家族复杂纠葛等永不过时的主题。

《傲慢与偏见》是奥斯汀最著名的小说,以伊丽莎白•班内特的生活为主轴。故事大多是以班内特的观点描述,故事论及第一印象、女性在社会上的角色,以及教养差异。班内特被认为是文学作品中最复杂的角色之一,也是《傲慢与偏见》数年来一直得到高度评价的原因之一。

奥斯汀另一本广受喜爱的小谈是《理智与情感》,也就是她于1811年出版的首部作品。当时出版时,奥斯汀的名字没有附在小说上,而是用笔名A Lady。奥斯汀去世后,是她的哥哥亨利确保作品重印时在作者栏放上她的名字。《理智与情感》故事情节中有一大部分谈到阶级差异及家庭问题,灵感来自奥斯汀生活中的亲身经历。奥斯汀年轻时曾坠入情网,但是因为她家低下的社经地位,两人未被允许结为连理。不论是通过电影、文学或是戏剧,简•奥斯汀的故事会一直继续为世人带来快乐。

1) swoon  (v.) 着迷,神魂颠倒
2) mushy(a.) 感伤的,多愁善感的
3) coo (v.) 温声细语
4) reverend  (n.) 牧师
5) upbringing  (n.) 教养,养育
6) pseudonym (n.) 笔名
7) socioeconomic (a.) 社会经济的


For Your Information
简•奥斯汀在1796年曾与后来成为爱尔兰最高法官的汤姆•勒佛伊(Tom Lefroy)有过短暂的罗曼史,据传他就是《傲慢与偏见》中达西先生的原型。奥斯汀所处的年代正是浪漫主义方兴未艾之际,但是她的作品不属于浪漫主义,而更接近新古典主义的风格。

有不少人推崇奥斯汀,一些学者将奥斯汀视为英语文学最伟大的作者之一,甚至有人将她与莎士比亚相提并论。但也有人对奥斯汀持批评意见。比奥斯汀稍晚的英国女作家夏洛蒂•勃朗特(Charlotte Bronte)批评她的视角过于狭隘。马克•吐温则更尖酸地表示过“一个图书馆只要没有奥斯汀的书就是好图书馆。”
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